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A la découverte de l'homme aux quarante châteaux...

«Ma vie. Quarante ans de passion pour la vigne. Ce que je veux c'est transmettre l'excellence» Originaire de la région bordelaise, Bernard Magrez est un homme d’affaires autodidacte. L’histoire commence dans les années 60, après avoir intégré une maison de Bordeaux où sa passion pour le vin a vu le jour. Il débute comme négociant en vendant des millions de bouteilles dans les hypermarchés. Entrepreneur dans l’âme, il crée son entreprise à l’âge de 23 ans, avec pour objectif d’asseoir sa légitimité grâce à un savoir-faire incontestable. William Pitters voit ainsi le jour. Mais il ne compte pas s’arrêter là et déploie une gamme de whisky « William Peel », de tequila « San Jose » et de vin « Sidi Brahim ». En 1979, il crée la marque Malesan, vin de Bordeaux. Il revendra toutes ces marques au début des années 2000, sa gamme de vin au groupe Castel et les autres alcools à Marie Brizard. Son souhait, se réorienter vers le haut de gamme !... Passionné d'art, de musique et de vin, Bernard Magrez est connu comme "l'homme aux quarante châteaux" et est aujourd'hui propriétaire de 4 Grands Crus Classés ( châteaux Pape Clément, Fombrauge, La Tour Carnet et Clos Haut-Peyraguey) ainsi que de plusieurs domaines renommés de Bordeaux. Infatigable entrepreneur, il conquiert depuis quarante ans les plus grandes régions viticoles françaises comme le Languedoc, la Vallée du Rhône et la Provence. Ce travailleur acharné ne s’arrête d'ailleurs pas là ! Il possède également des domaines viticoles de renom dans pas moins de 8 pays ! Perfectionniste dans l’âme, il reste toujours aux aguets afin d’améliorer sans cesse la qualité de ses vins. Pour ce faire, il n’hésite pas à confronter ses vins à l’aveugle à ceux de d’autres producteurs renommés. «The Flying Winemaker», l’œnologue volant Il s’est d’ailleurs entouré depuis les années 90 des meilleurs dans le domaine, notamment Michel Rolland, œnologue de renommée mondiale. « Au début, il ne travaillait que pour mon Château Pape Clément. Très rapidement, j’ai compris que c’était la personne qu’il me fallait pour chaque domaine. Au fur et à mesure, je lui ai demandé d’intervenir sur mes autres grands crus classés». Michel Rolland s’occupe essentiellement de grands châteaux de la région bordelaise mais exerce aussi en Californie. Sans lui le bordeaux n’aurait certainement pas le même goût. Par les plus fervents ainsi que les plus critiques, il est surnommé le « gourou du vin ». Michel Rolland, un avant-gardiste dans son domaine, créateur de la notion de « consulting dans le monde du vin » : déguster, diriger sur les vignes à planter, mais aussi les rendements à ne pas outrepasser, la vinification adéquat, la durée de l’élevage, etc. Pour Bernard Magrez, « C’est un génie. Il a la capacité d’améliorer tout ce qu’il touche. Je n’ai pas l’habitude de flagorner. Sa force est qu’il perçoit immédiatement où il y a des progrès à faire. Il va très vite».

Des techniques alliant l'artisanal au modernisme... ♣ Les tracteurs électroniques Soucieux de l'environnement et toujours en quête de solutions innovantes, Bernard Magrez a fait l’acquisition pour le Château Pape Clément de plusieurs tracteurs électriques dernière génération. L'objectif est de produire un vin de grande qualité et de tendre vers une nouvelle approche de la viticulture durable, tout en respectant le confort des salariés. ♣ Les drones Depuis 2013, les quatre Grands Crus Classés ont été équipés de cet outil d’aide à la décision qui permet d’être au plus près des vignobles et ainsi avoir une plus grande précision dans l’expertise. Grâce à cette technologie de pointe, l’équipe peut repérer les maladies ou bien estimer la vigueur des plants et donc opérer rapidement. ♣ La tractation animale Depuis 2009, l’entretien des vignes du Château Pape Clément est accompli par des chevaux, bœufs et d’une « pirogue ». Trente hectares travaillés avec précision, en respectant les sols puisque cette technique assure une meilleure oxygénation. L’activité biologique du sol est augmentée de 40% et sa fertilisation est améliorée par la présence naturelle de matières organiques. ♣ Les barriques connectées Afin d'extraire la quintessence des raisins du Château Pape Clément, diverses stratégies de vinification sont utilisées. L’une d’entre elle est la vinification intégrale en barrique qui permet d’obtenir un vin à la fois rond, volumineux et un boisé mieux intégré sur une finale soyeuse. Cette technologie permet de suivre au mieux l’évolution qualitative des vins : température, cinétique fermentaire, densité du moût, quantité d’oxygène et de sucre, etc. ♣ Les jarres L’origine de remonte à 6000 av. J-C dans la région du nord du Caucase (Géorgie). Les Qvevris (comme onles nomme) étaient utilisées pour la vinification et le transport du vin. Elles peuvent être enterrées dans les chais ou exposées hors du sol. Ce principe ancestral de vinification est utilisé au Château Les Grands Chênes et constitue un atout considérable pour la complexité et la finesse aromatique du vin, les avantages étant : une micro-oxygénation, une inertie thermique, un brassage des lies et des propriétés antiseptiques.

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